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Depeschen mit dem Leitwort Charles Dickens

  • Caleb Williams by William Godwin
  • Bleak House by Charles Dickens
  • The Woman in White by Wilkie Collins
  • Phineas Redux by Anthony Trollope
  • The Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde by Robert Louis Stevenson

Writer Andrew Taylor (latest novel The Scent of Death) on murder, fraud and madness in classic novels. His recommendations of classic novels with crimes in them at The Telegraph.

When Dickens met Dostojewski

The man behind the great Dickens and Dostoevsky hoax. When writer AD Harvey invented an 1862 meeting between Dickens and Dostoevsky, it was for years accepted as fact. So why did he do it – and why did he also create a series of fake academic identities? Stephen Moss with a portrait at The Guardian.

Do you rembember? When Dickens met Dostoevsky by Eric Naiman.

»Wir alle wissen nicht, wer in hundert Jahren die Literaturgeschichte Amerikas bestimmen wird. Zum Beispiel der Engländer Charles Dickens war zu Lebzeiten ein belächelter Unterhaltungsschriftsteller. Vielleicht bleibt Stephen King. Er verlockt Menschen zum Lesen, die es sonst nicht täten, weil es ihnen zu langweilig ist.«

Annemarie Stoltenberg

Regelmäßige Krimi-Depeschen-Leser werden diese Gedanken bekannt vorkommen: Schon am 5. Juni zog Hannes Stein in seinem Beitrag So schlau ist der neue Schund von Stephen King bei der Welt Parallelen zwischen Stephen King und Charles Dickens. Dort steht:

»Dass seine [Charles Dickens] von Sentimentalität triefenden Geschichten – voll von unwahrscheinlichen Plotwendungen und noch unglaubwürdigeren Figuren – den Tod ihres Autors überleben würden, hätte im 19. Jahrhundert kaum jemand für möglich gehalten. Und doch ist es just so gekommen. Wer sagt uns also, dass von den großen Amerikanern des 20. Jahrhunderts am Ende nicht ausgerechnet Stephen King übrigbleibt?«

Hannes Stein

Erfreuen wir uns daran, dass sich Kritikerinnen und Kritiker gegenseitig so inspirieren. Mehr von dieser befruchtenden “Zusammenarbeit” gibt es in Frau Stoltenbergs “Rezension” zu Stephen Kings neustem Roman Joyland, zu lesen beim Norddeutschen Rundfunk.

+ high-res version

When Dickens met Dostojewski

Es ist eines der großen Rätsel der Literaturgeschichte. Haben sich Charles John Huffam Dickens und Fëdor Michajlovič Dostoevskij 1862 in London getroffen? Auf Facebook kennen sie sich immerhin. Aber gab es auch einen Brief von Dostoevskij, in dem dieser über seine Begegnung mit Dickens berichtet und die zwei Seelen seines Dichterkollegen offen legt? Ein “Literaturkrimi” der besonderen Art, der einmal mehr zeigt, wie sinnvoll es ist, Kriminalliteratur zu lesen. Denn Eric Naiman, der den Fall in seinem Artikel When Dickens met Dostoevsky haarscharf und sehr unterhaltsam aufdeckt, schreibt:

»The article in the Dickensian had no loose ends at which one could tug. If the editors of the Dickensian were unwilling to track Stephanie Harvey down, how might someone else do it? Having read my share of crime fiction, I suspected that the hoax in the Dickensian might not be her first scholarly crime. Perhaps at an earlier stage she would not have been so careful?«

Wer also ist Stephanie Harvey, was hat es mit der mysteriösen Zeitschriftenquelle Vedomosti Akademii Nauk Kazakskoi SSR: Institut Istorii, Filologii i Filosofii vol.45 (Alma Ata 1987), pp.49–55 at 53–4 auf sich und wie leichtgläubig sind Literaturwissenschaftler?

Dies und mehr in der wunderbaren Geschichte, zu lesen bei The Times Literary Supplement.

»Even if you haven’t read any Dickens since high school, when you waded through the sentences and beheadings of A Tale of Two Cities, Gottlieb’s book is one you might want to try. Great Expectations: The Sons and Daughters of Charles Dickens makes clear that not even the most prodigious creator of fictional characters since Shakespeare could always be understanding or sympathetic to the people closest to him.«

Michael Dirda

A tale of two fathers: Michael Dirda about Great Expectations: The Sons and Daughters of Charles Dickens by Robert Gottlieb. His review at The Washington Post.

»Robert Gottlieb’s Great Expectations: The Sons and Daughters of Charles Dickens takes quick, bite-sized looks at the author’s 10 children, dividing each life into a “before” and “after” section, with their father’s death as the line of demarcation. Such a structure evinces the book’s prominent — if misguided — theme that Dickens was far more central to his children’s lives than they were to his.«

Hillary Kelly

Hillary Kelly on Great Expectations: The Sons and Daughters of Charles Dickens by Robert Gottlieb. Her review at Los Angeles Review of Books.

»There are no simple answers to the mystery of Charles Dickens; he remains richly and eternally unfathomable.«

Simon Callow

The Great Charles Dickens Scandal by Michael Slater takes wise and witty look at Dickens and his women, Simon Callow says. His review at guardian.co.uk.

»Those foot-soldier readers who successfully march through all of Dickens’s fiction may wind up feeling like David at his journey’s end, with shoes in a woeful condition (“the upper leathers had broken and burst until the very shape and form of shoes had departed from them”) and skin powdered “white with chalk and dust, as if I had come out of a limekiln.” Reading projects of this old-fashioned sort are the equivalent of a long pilgrimage on foot.«

Brad Leithauser

Author Brad Leithauser about his big literary undertaking – reading Charles Dickens complete fiction. His worth reading essay at newyorker.com.